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jueves, 16 de octubre de 2008

[Reespublica] Colombia: el cabo evangélico que salvó a Ingrid Betancourt, Premio Nacional de la Paz



BOGOTÁ, 16/10/2008 (Ansa,Notimex,ElColombiano/ACPress.net)


El cabo del ejército colombiano William Humberto Pérez Medina, ex rehén de las FARC y quien fuera enfermero de la dirigente política y compañera de prisión Ingrid Betancourt, ha sido galardonado con el Premio Nacional de Paz en reconocimiento a su labor humanitaria, informó el pasado 15 de octubre la ONU.

Los diez años en la selva auxiliando a sus compañeros de secuestro e incluso a sus secuestradores fueron argumento más que suficiente para reconocer su labor y su vocación de servicio.

El militar formaba parte, junto a Ingrid Netancourt, del grupo de 15 rehenes en poder de las FARC que fueron rescatados durante la operación "Jaque", el pasado 2 de julio en las selvas del sur de este país andino.

Pérez es de fe evangélica, y el primer militar que recibe este prestigioso Premio que otorgan anualmente desde 1999 el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), varios medios de comunicación de Colombia y la fundación Friedrich Ebert Stiftung en Colombia (Fescol).

El premio fue instituido "como un instrumento para promover la paz, la humanización, la solidaridad y el entendimiento civilizado entre los colombianos", recordó Naciones Unidas.

UN LARGO SECUESTRO
El suboficial Pérez fue secuestrado por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) durante una toma guerrillera en El Billar el 2 de marzo de 1998. Durante su largo cautiverio atendió médicamente a Betancourt y a otros rehenes en poder de las FARC, e incluso a sus secuestradores. Fue uno de los pocos prisioneros que nunca intentó fugarse, por quedarse al lado de sus compañeros de prisión que lo necesitaban en medio de la enfermedad.

En concreto fue el que logró encaminar a la supervivencia a Íngrid, tanto anímica como físicamente, alimentándola y cuidándola especialmente cuando casi la consume la hepatitis. Cucharadita a cucharadita William inició el tratamiento que hace más un año logró sacar del borde de la muerte a Betancourt. "Era como alimentar a una niña. Tocaba casi obligarla" dice Pérez.

La candidata presidencial renunció a vivir y estuvo más de dos semanas sin probar alimento, sumida en una profunda depresión. "En ocasiones sólo le daba un mordisco a una galleta, y el resto lo guardaba, pero no seguía comiendo. Es increíble, pero todo el mundo se escandalizó con la foto de ella, y ahí ya estaba mucho mejor. Cómo hubiera sido si la hubieran visto antes".

Íngrid reconoció los cuidados de William. "Estoy viva gracias a él", dijo en sus primeras intervenciones tras ser liberada.

(Pueden ver aquí un video -6 Mb- con declaraciones de William Pérez tras ser liberado junto a Ingrid Betancourt).

LA DIMENSIÓN ESPIRITUAL
William Pérez no sólo atendió el cuerpo de sus compañeros de encarcelamiento, también su alma. En la selva organizó un grupo de oración y lectura de la Biblia. Pero esto no surgió como resultado de su prisión: ya desde mucho antes era así. La vida de William Pérez ha estado marcada por su entrega por los demás. Sus consejos y las enseñanzas recibidas en la Iglesia Cristiana Pentecostal Unida (una iglesia evangélica o protestante de la que formaba parte) inspiraron la vocación de servicio que lo caracteriza.

Entre oraciones y medicamentos el cabo Pérez se sobrepuso de forma admirable a la tragedia, incluso sin perder el humor. Hizo decenas de poemas y dibujos que enviaba a sus seis hermanos y a sus 11 medio hermanos. Incluso en sus cartas pidió que destinaran parte de su sueldo a la educación de los menores.

Pocas veces se le vio quebrantado, salvo cuando dejó de recibir mensajes de su familia por la radio. Sus conocimientos fueron decisivos en la selva. Cuando la guerrilla le negaba la medicina a alguno de sus compañeros porque les caía mal, se las ingeniaba para dársela: pedía medicinas para uno que estaba sano, para podérsela dar al enfermo.

EL FALLO DEL JURADO
El jurado del premio destacó el trabajo que hizo Pérez como enfermero "para ayudar tanto a soldados y civiles secuestrados como a los guerrilleros que lo mantenían como rehén".

"Fue reconocido por sus compañeros de secuestro, especialmente por Ingrid Betancourt. Ahora su objetivo es seguir sirviendo a la gente y estudiar medicina", dijo el fallo del jurado.

DECLARACIONES DE W. PÉREZ
"No siento el premio como mío, siento el premio para todo el ejército por todo el esfuerzo que hacen para traernos paz", dijo Pérez, quien recibía el galardón junto al periodista Herbin Hoyos, quien realiza un programa radial nocturno los fines de semana a través del cual los parientes de los rehenes les envían mensajes ("Las voces del secuestro").

El cabo Pérez relató que actualmente estudia francés porque pronto partirá a París a estudiar medicina. Comentó que se encuentra mejor de salud y dijo que los 10 años que estuvo secuestrado le sirvieron para ser más "tolerante" y "más positivo" frente a la vida.

MULTIMEDIA
Le recordamos que pueden ver aquí un video (6 Mb) con declaraciones de William Pérez tras ser liberado junto a Ingrid Betancourt.

Fuente: ANSA, Notimex, El Colombiano. Redacción: ACPress.net




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