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martes, 14 de mayo de 2013

[Reespublica] ELMER HUERTA DESNUDA A LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS

 




Por: Dr. Elmer Huerta y la verdad de los alimentos procesados y artificiales
Regulación de su publicidad.

En el Perú se está desarrollando en este momento un nuevo capítulo de la
eterna lucha entre la salud pública y los intereses económicos. Por un lado
está la Ley de Salud y Alimentación de Ninos.pdf que pretende regular (no
prohibir) los mensajes publicitarios de alimentos artificiales o procesados
que reciben los niños y adolescentes y por otro lado la airada reacción de
tres industrias: fabricantes de alimentos artificiales o procesados, medios
de comunicación y agencias de publicidad. Esta nota tiene tres intenciones..






Primero, describir brevemente lo que son alimentos artificiales o procesados
segundo, exponer por qué debe regularse (pero de ninguna manera prohibirse)
la publicidad de alimentos artificiales o procesados dirigida a la niñez; y
tercero, dar algunos ejemplos de otras viejas y nuevas luchas entre la salud
pública y los intereses económicos.

Mi intención es que al terminar de leer este post, usted amable lector, se
sitúe a uno u otro lado de la controversia y que eso le permita mantener un
debate menos bilioso y más cerebral.

1. Alimentos artificiales o procesados

Para entender lo que es un alimento procesado o artificial amable lector
quiero pedirle, si tiene usted alrededor de 40 o 50 años, que se transporte
mentalmente a su infancia y recuerde qué tipo de comida le daban sus padres.
Y la razón por la que menciono la edad es por que es precisamente durante
estos últimos 40 a 50 años que en el Perú y otros países en América Latina
(mas o menos 60 a 70 años en los Estados Unidos) que el "ritmo de vida
moderno" y la publicidad por supuesto, nos han hecho creer que cualquier
alimento que viene en caja, en lata o en botella es "normal" y que puede
reemplazar a un alimento natural.

Pues eso es un alimento procesado, es cualquier alimento que ha sido
mezclado con sustancias químicas, colorantes, preservantes, emulsionantes,
saborizantes, etc. y que se vende en una bolsa, en una caja, en una botella
o en una lata.



• Algunos han sido procesados para mantener frescura (atún en lata, frutas
picadas en miel, papillas para bebes.



• Otros son más procesados pues se mezclan con saborizantes, colorantes
emulsionantes, deshidratantes y otras sustancias químicas. En este grupo
están la papa en polvo lista para hacer puré, el arroz en caja, las mezclas
de harinas para hacer pasteles, la salsa de tomate en lata, las gelatinas y
los aliños para ensaladas.

• Y por ultimo están los alimentos fuertemente procesados o artificiales y
que están "listos para su consumo". Aquí están los cereales de desayuno,
avena saborizada, galletas, mermeladas, helados, yogures saborizados, barras
de granola, caramelos, chicles, pollos al horno que pueden venderse por
varios días después de su preparación, embutidos, jamonadas, mortadelas y
salchichas, quesos para untar, bebidas de frutas en cajitas y botellas y
bebidas gaseosas.

La característica común de esos alimentos artificiales o procesados es que
en su elaboración se usan cantidades insalubres de tres sustancias: sal,
azúcar y grasas, además por supuesto de decenas de sustancias químicas con
diversos propósitos.



Y vale la pena aclarar aquí, para aquellos que dicen que un delicioso plato
de ají de gallina también tiene grasa y por tanto "podría calificar como
alimento procesado", que eso no es cierto. A no ser que el ají de gallina
haya sido preparado usando esas modernas bolsitas de ají de gallina
instantáneo (que si esta lleno de sustancias químicas), este platillo podrá
tener grasa, pero todo en él es preparado usando ingredientes naturales y no
hay punto de comparación.

Esa es la diferencia entre un alimento natural y un alimento artificial o
procesado lleno de sustancias químicas. A pesar que parezca una frase de
Perogrullo, lo natural es natural y el alimento procesado o artificial está
industrialmente manipulado.

Estoy seguro que a usted amable oyente, sus padres lo alimentaron con comida
natural, muy probablemente cocinada diariamente.

¿Se ha puesto a pensar en lo que usted le da a sus hijos?, ¿Es usted de
aquellos que manda a su hijo al colegio con una cajita como la que le
mostramos en la siguiente foto, llena de alimentos procesados o
artificiales?





Y esta es la lista de ingredientes:





Un reciente libro titulado "Twinkie, Deconstructed" (Desarmando un Twinkie),
encontró que esa popular golosina norteamericana tiene nada menos que 37
productos químicos. El fotógrafo Dwight Eschliman tuvo la paciencia de
buscar todos esos elementos químicos y fotografiarlos. La exposición
fotográfica es impresionante porque esos mismos elementos químicos están en
centenares de otros alimentos artificiales o procesados que usted o sus
hijos probablemente consumen con frecuencia.



Imagínese, un pequeño dulce tiene 37 ingredientes, muchos de los cuales
están en los inocentes productos que les damos a nuestros hijos.



2. La publicidad de los alimentos artificiales o procesados

¿Ha visto usted televisión con sus hijos los sábados y domingos en la
mañana? ¿Se ha dado cuenta de la gran cantidad de comerciales en los
programas infantiles? ¿A quiénes cree usted que están dirigidos esos
comerciales, a usted o a sus niños? ¿Cree usted que esas propagandas son
solo para "informarle" a sus hijos que esos alimentos artificiales existen o
cree usted que lo que realmente se quiere es incentivar el consumo de esos
dulces, gaseosas, galletas, cereales y otros alimentos artificiales?

¿Ha analizado usted el contenido de esos comerciales? ¿Se ha dado cuenta que
muchos de esos anuncios le dicen a los niños que si consumen sus productos
crecerán mas, serán mas fuertes y que serán "diferentes" a otros niños? ¿Y
se ha dado cuenta que algunos de esos comerciales como que dan la impresión
de que quien lo consume 'es más' que el que no lo consume? ¿Y se ha dado
cuenta cómo algunas propagandas están dirigidas a los padres y juegan con
crearles un sentimiento de culpa si no les compran esos productos a sus
hijos?

Y ni qué decir de los famosos "regalitos" o "anzuelos" que hacen muchos
fabricantes de alimentos procesados o artificiales para incentivar la compra
de sus productos por los niños (¿recuerdan los juguetitos de las cajitas
felices de McDonald's?)

Pues lo que el Proyecto de Ley peruano quiere precisamente es evitar todas
esas situaciones de manipulación de niños y padres. Lo que se quiere es que
siga la publicidad, pero que esta sea más veraz con los productos que se
publicitan y menos engañosa a los consumidores.

En otras palabras (y mi posición personal es clara al respecto) no se quiere
ni se debe prohibir la publicidad. El hacer publicidad a un producto legal y
es una actividad fundamental en el ejercicio comercial. Nunca debe ser
prohibida. Pero la publicidad debe ser veraz, no engañosa y no debe
aprovecharse de la vulnerabilidad de los niños y los adolescentes.

Y a los empresarios de los medios de comunicación hay que decirles que no
tengan miedo, los comerciantes encontrarán siempre la manera de hacer
publicidad a sus productos y siempre estarán dispuestos a pagar por ello.
Los comerciantes dependen mas de los medios de comunicación que los medios
de comunicación de la publicidad de alimentos artificiales o procesados.

Se sabe que gran parte del presupuesto de los medios de comunicación está
cubierto por los anuncios de alimentos artificiales o procesados, pero
existen muchos otros negocios que verán con buenos ojos el espacio que
dejarían los anuncios de esas empresas.

Ellos dependen mas de ustedes que ustedes de ellos... esa amistad no les
conviene... ya sucedió lo mismo con la industria del tabaco.

3. La eterna lucha entre la salud pública y los grupos de poder económico

El Dr. John Snow contra la industria de repartición de agua en Londres

Corría el año de 1854 y el cólera atacaba violentamente la ciudad de Londres
mas de 700 personas murieron en menos de una semana en el barrio del Soho.
El Dr. John Snow, un medico de ese barrio que veía como sus pacientes morían
de la enfermedad tuvo una iluminación: empezó a poner alfileres rojos por
cada victima en un mapa de la ciudad de Londres. Lo que descubrió hizo que
la epidemia desaparezca pero causó la violenta ira de la industria de
repartición de agua en la ciudad.

Su estudio descubrió que las victimas el cólera ocurrían solo en la parte de
la ciudad en la que la Southwark and Vauxhall Waterworks Company distribuía
el agua. Esa era una de las dos poderosas compañías de distribución de agua
en Londres. Lo que pasaba es que esa empresa extraía el agua de las partes
contaminadas con agua de alcantarillas y desagües que desembocaban en el Rio
Támesis y la distribuía al Barrio del Soho.

Obviamente (y como ocurre en Perú ahora), la industria no podía creer lo que
el Dr. Snow había descubierto, lo llamó loco, fanático e ignorante y trató
de desprestigiarlo. Felizmente el Dr. Snow logró convencer al alcalde de la
ciudad, quien en un acto de valentía increíble, prohibió a la compañía
Southwark que distribuya agua, con lo que la epidemia se detuvo.

La salud publica contra la revolución industrial

La revolución industrial, periodo histórico entre mediados de los 1700 y
comienzos de los 1900, se caracterizó por un impacto muy negativo sobre la
salud de los trabajadores y sus familias. El reemplazo de la mano de obra
individual por el trabajo de las grandes maquinarias y el nacimiento de las
enormes fábricas y factorías hizo que se formen las grandes ciudades. Ese
desordenado crecimiento, aunado a la ciega ambición de los industrialistas
hizo que la salud de los trabajadores y sus familias desmejore profundamente
Tuberculosis, cólera, tifoidea, desnutrición, etc. fueron los flagelos de
esas familias.

Por supuesto que las grandes empresas industriales de ese tiempo pelearon
con uñas y dientes cada intento de algún gobierno de regular el modo en que
las industrias trataban a sus trabajadores.

Al respecto, una anécdota pinta de cuerpo entero esa época. Es la historia
del Dr. Rodolfo Virchow, el padre de la patología. Resulta que a mediados de
los 1800, el gobernante alemán de esa época llamó al Dr. Virchow para
pedirle que estudie porque tanta gente moría del cólera en Alemania. El Dr.
Virchow estudió el problema y presentó su informe al gobernante, quien al
recibirlo montó en cólera. El Káiser le dijo al Dr. Virchow que el había
pedido un informe médico y no un informe sociológico.

¿Cuál había sido el pecado del Dr. Virchow? Pues que el había concluido que
para que el cólera desaparezca de Alemania, deberían mejorar las condiciones
de vida de los trabajadores en las fábricas alemanas. Que debían trabajar
menos, dormir mas y comer bien. Que debían estar menos hacinados en
habitaciones oscuras y que deberían tener agua limpia y sistemas de
alcantarillado.

Gracias al Dr. Virchow, nació la Medicina Social.

La salud pública contra la industria del tabaco

Esta confrontación es mucho mas reciente y muchos de los lectores son
testigos de las múltiples batallas que se están librando durante los últimos
60 años. ¿Recuerdan las batallas para hacer que los centros de trabajo en
lugares cerrados, incluyendo bares y restaurantes, sean espacios libres de
humo para proteger a la mayoría de la gente que no fuma? ¿Recuerdan las
múltiples batallas para aumentar los impuestos al cigarrillo para que los
niños no puedan comprarlos? ¿Recuerdan las luchas para regular la publicidad
de sus productos dirigidas a niños y adolescentes? ¿Recuerdan el estudio
hecho entre niños de jardín de infancia quienes reconocieron con mayor
facilidad a Joe Camel que al Ratón Mickey? ¿Recuerdan las batallas para que
los tabacaleros retiren sus propagandas de cigarrillos en las tiendas,
carteles que eran estratégicamente colocados a la altura de los ojos de los
niños?

Pues adivinen ¿quién ha peleado con uñas, dientes y cuchillos cada intento
de proteger a la población del peligro de los cigarrillos y cada intento de
ser regulados?

Pues claro que si, la industria del tabaco, que con su poder ha comprado la
voluntad de políticos y medios de comunicación y siempre ha advocado "que se
deje convivir" a los fumadores y su venenoso humo con los demás porque
estaban siendo "discriminados". Y que sus productos no son para niños sino
para adultos. Increíble como se repite la historia, en estos días, los
fabricantes de alimentos artificiales en el Perú afirman en estos días que
también están siendo "discriminados".

Debido a que la industria del tabaco esta siendo derrotada (léase regulada)
en los países ricos, ahora están haciendo su agosto en los países pobres,
incluyendo América Latina.

La salud pública contra la industria de automóviles

Cuando el gobierno norteamericano quiso que los fabricantes de automóviles
incluyan los cinturones de seguridad y las bolsas de aire en cada vehículo
que fabricaban, ¿adivinen quienes se opusieron? Pues adivinaron, la poderosa
industria fabricante de automóviles, la cual peleó con uñas y dientes la
regulación, manifestando que eso era muy caro, que iban a subir los precios
de los automóviles y que lo único que hacia falta para disminuir las muertes
por choques de automóviles era la educación vial de los pilotos... (¿suena
familiar con lo que se dice ahora en Perú, de que la educación es mas que
suficiente para evitar que los niños y adolescentes consuman alimentos
artificiales o procesados?)

La salud publica contra la industria de alimentos artificiales o procesados

Pues esa es la moderna confrontación que motiva este post.

Así no lo crea esta lucha ya tiene tiempo, empezó allá por los años 70
cuando la gente se dio cuenta que los alimentos artificiales o procesados
tenían cantidades insalubres de sal, grasa y azúcar, además de decenas de
sustancias químicas de efecto dudoso sobre la salud del público.

Una interesante historia dice que el Sr. Michael Mudd, antiguo ejecutivo de
la corporación Kraft y ahora activista contra la industria para la que
trabajó, trató en 1999 de convencer a ejecutivos de las 11 empresas
fabricantes de alimentos artificiales o procesadas mas poderosas del mundo a
que hagan algo para hacer sus productos mas saludables. El les dijo que la
gente se estaba dando cuenta del problema que causaban sus productos y que
antes de que la cosa se ponga fea, debían hacer algo para hacer sus
productos mas saludables.

En masa, los 11 ejecutivos rechazaron su idea, concluyendo que el deber de
la industria era darle al consumidor lo que le gustaba y que la salud no
debía ser su preocupación.

Entre los participantes de esa reunión del 8 de abril de 1999 estaban Nestlé
Kraft, Nabisco, General Mills, Procter & Gamble, Coca Cola y Mars. Si usted
no esta familiarizado con esos nombres, le decimos que ellos controlan mas
del 90% de la producción y venta de los alimentos artificiales o procesados
en el mundo.

Lo que es preocupante, tal como ha sido denunciado en un reciente libro
llamado "Sal, Azúcar y Grasa" del autor Michael Moss (ganador de un premio
Pulitzer) es que la industria de alimentos artificiales o procesados esta
muy consciente de lo que hace y que es capaz de manipular las cantidades de
esos tres elementos para crear adicción de la gente a sus productos.

Es decir, las similaridades entre el comportamiento de la industria del
tabaco y la industria de alimentos artificiales o procesados es clara y
evidente. Usan los mismos métodos, se defienden de la misma manera y son
protegidos por los las mismas personas y organizaciones.

La salud pública (y el futuro del planeta) contra las grandes industrias

Y ni que decir de la batalla entre los grupos que defienden al planeta del
calentamiento global contra las grandes industrias que emiten toneladas y
toneladas de gases que están ocasionando que los glaciares se derritan, que
las grandes montañas (entre ellas los Andes) pierdan sus coronas de nieve y
el clima este cambiando tan drásticamente.

Otros ejemplos de conflicto entre la salud pública y poderosas industrias
incluyen el control de armas de fuego de uso militar por la población civil
(EEUU vive una intensa batalla estos días), el control de la publicidad de
las bebidas alcohólicas y el control de los productos plásticos, productos
que no solo contaminan el medio ambiente sino que probablemente producen
profundos cambios en el sistema hormonal humano.

Corolario

En resumen estimado lector, esperamos que al terminar de leer esta nota
usted se alinee con uno de los dos bandos: el de la industria de alimentos
artificiales o procesados o el de la salud pública; es decir el lado de su
salud y la de sus hijos y nietos o el lado de las ganancias económicas de la
industria.

Al respecto, los industriales peruanos dicen que es injusto que se les trate
de regular porque sus productos solo representan el 14% de los alimentos
consumidos por la población... precisamente señores industriales, toda esta
lucha es para evitar que ese porcentaje aumente a los niveles increíbles que
se tienen en EEUU y que la incidencia de obesidad, cáncer y enfermedades
crónicas pongan en bancarrota al Perú en los próximos 20 o 30 años.

Es decir lo que esta ley quiere es prevenir, antes que lamentar.

Y para aquellos que dicen que lo único que se necesita para controlar este
problema es la educación del público, les digo que se imaginen una sociedad
en que no hayan semáforos o regulaciones en las calles y carreteras, una
sociedad en la que todos puedan tener las armas que desean, una sociedad en
la que los bancos y otras agencias financieras hagan lo que desean y una
sociedad en que todos puedan prender un cigarrillo en donde quieran. Y todo
eso en aras de que el público sea educado en como manejar en carreteras sin
semáforos, sea educado en no hacer daño con sus armas de fuego, sea educado
en hacer sus finanzas y sea educado en respetar el aire puro de los demás.

¿Imposible cierto? Para eso existen los gobiernos, para regular las
actividades de negocios que ponen en peligro la vida y la salud de sus
consumidores en beneficio de sus ganancias económicas.

Si la historia es un parámetro, tarde o temprano esta industria será también
regulada y tendrá que aceptar que si quiere seguir haciendo negocios, deberá
ser mas responsable.

Pienso que no deben esperar a que les pase lo que le pasó a la industria del
tabaco....

__._,_.___
Actividad reciente:
Ud. forma parte de la Primera Red de servidores y funcionarios públicos cristianos cristianos denominada REESPUBLICA, cuya finalidad es fortalecer su liderazgo e influencia teniendo como base principios cristianos. Le agradeceremos que pueda invitar a otros creyentes que como Ud. pueden sumarse a este espacio de encuentro.
Bendiciones

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